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基因編輯技術有望兩年內走出倫理困境?“設計嬰兒”離我們不遠了?
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來源:上觀新聞 作者:楊瑛 2019-11-20 17:46
摘要:一方面,是對技術安全的質疑;另一方面,基因編輯技術也招致一些倫理學者和社會學家的憂慮。

據美國有線電視新聞網(CNN)19日報道,最近一項研究報告稱,對人類胚胎的基因編輯技術可能在未來兩年內克服倫理難題,讓人類心向往之又望而卻步的“設計嬰兒”成為可能。

倫理正當?

蘇格蘭阿伯泰大學生物倫理學家凱文·史密斯上周在《生物倫理》(Bioethics)期刊發表文章稱,隨著基因編輯技術的風險不斷降低,預計在未來兩年內可應用于人類胚胎。

史密斯表示,通過改變基因組成,可以預防嬰兒在出生后患有與基因相關的疾病。他們的研究在倫理上是正當的,這項技術將給更多帶有致病基因的家庭帶來希望。

文章稱,從實用主義的角度出發,基因編輯是目前解決胚胎中致病基因的“唯一能想到的方式”。通過基因編輯技術,可以防止心血管疾病、癌癥、癡呆以及其他一般疾病。

文章還指出,通過這項技術,如果可以徹底消除某些疾病或延遲發病時間,那么人類的無病生存期將得到大幅度延長。

不過,史密斯建議推遲基因編輯的應用,因為目前“社會對基因編輯人類大多持反對態度”。但他也表示,在未來兩年內,基因編輯嬰兒的倫理問題將得到解決。

事實上,“設計嬰兒”一詞并不新鮮。早在1989年,英國哈默史密斯醫院溫斯頓爵士領導的一個研究小組就提出開發這一技術,最初是為了幫助具有基因疾病的夫婦擁有健康的孩子。

目前,相關技術已被應用在植物和動物身上,編輯人類基因只是時間問題。

2018年11月,中國科學家賀建奎宣布,一對基因編輯嬰兒健康誕生。通過基因編輯技術,這對雙胞胎將來可能具有天然抵抗艾滋病的能力。這是世界首例免疫艾滋病的基因編輯嬰兒,但也引發了全球科學家的強烈抗議和懇求。

今年10月,來自麻省理工學院和哈佛大學的研究者們發布了新基因編輯技術細則,顯示該技術可以潛在修正包括鐮狀細胞性貧血等89%的基因缺陷。

仍多爭議

從科學角度看,能做到對人類基因進行編輯,當然具有極大的醫學意義。然而,這一技術所引發的巨大爭議卻從未停止。

一方面,是對技術安全的質疑?!拔艺J為目前還沒有足夠的實驗來證明這種技術的安全性,因此我們需要謹慎對待,”倫敦大學學院女性健康中心學者喬伊斯·哈珀表示。她指出,基因編輯擁有巨大潛力,但需要經過充分的公眾討論以及立法程序。

英國非營利組織進步教育信托基金主管莎拉·諾克羅斯認為,史密斯的研究仍然“存在缺陷”,因為當前社會很難一下改變對基因編輯嬰兒的固有認知,同時也需要做更多工作來幫助人們理解這項技術的風險。

另一方面,基因編輯技術也招致一些倫理學者和社會學家的憂慮。他們指出,隨著這項科技的進一步發展與成熟,“揮動基因剪刀”的必要性和真實動機有待考量。按照如今的生物學技術水平,為新生兒進行遺傳病基因篩查并非難事。如果沒有明確的法律法規和倫理審查機制,打著“改造人類” 、“超級后代”的旗號,基因編輯技術可能被應用于為使孩子具有某些“特長”,父母可能以“非醫學”目的進行生殖選擇。如此一來,基因編輯技術有可能背離醫學初衷,而演變為特定人群服務的一門“私人訂制”生意。

目前,人工選擇性別已經成為現實。盡管一些國家仍禁止性別選擇,但這種做法在美國卻是合法行為,而且相關產業蓬勃發展,一些新晉父母不惜為此花費數萬美元。

諾克羅斯提到,去年中國誕生世界首例基因編輯嬰兒就招致一邊倒的批評,說明難點并不在于技術本身,而是背后的倫理困境。他認為,如果未來這項技術被投入應用,不僅需要更安全可靠的技術支持,也需要更完善、高標準的倫理標準相匹配。

(編輯郵箱:ylq@jfdaily.com)

欄目主編:楊立群 文字編輯:楊立群 題圖來源:視覺中國 圖片編輯:徐佳敏
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